Rochen – Cousins der Haie

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Es gibt nur wenige Schutzprojekte für Rochen. Somit drohen viele Arten in den kommenden Jahren mehr oder weniger unbemerkt auszusterben. Einige Arten sind höchstwahrscheinlich bereits verschwunden. Rochen sind wie Haie Knorpelfische. Mit 633 anerkannten Arten in 26 Familien bilden sie deren artenreichste Gruppe. Es existieren allerdings noch mindestens 50 weitere, bislang nicht vollständig beschriebene und damit wissenschaftlich nicht anerkannte Rochenarten.

Rochen schützen

Rochen in Not

Eine alarmierende Studie, die Anfang 2021 in der Fachzeitschrift Nature erschien, zeigt, dass der Bestand nahezu aller Rochen (und der von Hochseehaien) in den letzten 50 Jahren im Schnitt um 70 Prozent zurückgegangen ist! Dabei sind sie als unerlässlich für stabile, vielfältige und produktive Meeresökosysteme. Es mangelt vielfach an wirkungsvollen Schutzprojekten.

Besonders dramatisch ist die Situation bei den urtümlichen, haiähnlichen Sägerochen und Geigenrochen. Die meisten der fünf Sägerochenarten, die einst an Küsten, in Flussmündungen und Seen von 90 Ländern lebten, sind heute in mehr als der Hälfte davon ausgestorben. Und 15 von 16 Geigenrochenarten der Familien Rhinidae und Glaucostegidae gehören zu den weltweit am stärksten vom Aussterben bedrohten Knorpelfischen.

Früher nannte man sie „flache Haie“. Denn ihre Körper ähneln denen von Plattfischen. Sie leben weltweit in allen Meeren und vielen Küsten vor allem in gemäßigten und tropischen Regionen.

Viele Rochen leben am Meeresboden: Stachelrochen gräbt sich im Sand ein.
Stachelrochen © OceanImageBank/Toby Matthews

Von uns unterstützte Schutzprojekte

Mantarochen mit Putzerfischen bei den Malediven.

Indonesien: Teufelsrochen – Mantarochen – Blaupunktrochen
im Banda Islands MPA Meeresschutzgebiet, BandaSEA e.V.

Riesengeigenrochen – Großer Geigenrochen (Rhynchobatus djiddensis)

Fidschi: Geigenrochen
Haiforscherin Kerstin Glaus auf den Spuren der seltensten Knorpelfische der Welt

Was sind Rochen?

Haie und Rochen entwickelten sich vor etwa 250 Millionen Jahren parallel aus haiähnlichen Vorfahren. Außer in der deutlich unterschiedlichen Körperform sind sie sich in vielem ähnlich. Die fünf Kiemenspaltenpaare, Maul und Nasenlöcher befinden sich bei Rochen allerdings auf der Körperunterseite.

Auf der Körperoberseite haben sie hinter den Augen Spiraculum (Spritzloch) genannte Atemöffnungen. Damit saugen sie Wasser zum Atmen ein und leiten es zu den Kiemen. Dies ist eine Anpassung an die bodennahe Lebensweise vieler Rochenarten, die sich gerne im sandigen Meeresboden eingraben.

Wie Haie besitzen Rochen ein sogenanntes Revolvergebiss mit mehreren hintereinanderliegenden Zahnreihen. Fällt einer der vorderen Zähne aus, rückt der nächste nach.

Es gibt Rochenarten, die nur einen kleinen Lebensraum, z. B. in Gebieten mit Seegraswiesen beanspruchen. Andere leben in den Weiten der Tiefsee oder im Brack- und Süßwasser.

Bauchseite eines Rundkopf-Geigenrochens (Rhina ancylostoma)

Körperunterseite eines Rundkopf-Geigenrochens (Rhina ancylostoma).
© Moazzam Khan/IUCN

Nicht alle Rochen „fliegen“ durchs Wasser

In der Art ihrer Fortbewegung unterscheiden sich die meisten Rochenarten allerdings stark von Haien. Sie schlagen mit ihren flügelartigen Brustflossen, schweben oder „fliegen“ gleichsam durchs Wasser. Es gibt allerdings auch Rochen, die wie Haie schwimmen können. Sie verschaffen sich zusätzlichen Antrieb durch Seitwärtsbewegungen des Körpers und Schläge der Schwanzflosse.

Kleine und große Rochen

Die kleinsten Arten sind nur etwa 25 cm im Durchmesser groß. Zur marinen Megafauna gehörende Arten wie Teufelsrochen oder Riesenmantas erreichen acht Meter Länge bei Spannweiten von sieben Metern. Sie sind bis zu drei Tonnen schwer. Dennoch können sie gewaltige, bis zu zwei Meter hohe Sprünge vollführen und sich dabei in der Luft drehen. Anschließend lassen sich die schweren Knorpelfische laut klatschend auf die Wasseroberfläche fallen. Damit befreien sie sich vermutlich von lästigen Hautparasiten.

Seltene Aufnahme eines schwimmenden Geigenrochens
Manche Rochen mögen es gesellig: Mobularochen

Manta- oder Teufelsrochen (Mobulidae) durchstreifen als filtrierende Planktonfresser die Weiten der Ozeane. Die meisten Rochen jedoch ernähren sich von wirbellosen Tieren wie Muscheln, Krebsen und Stachelhäutern, aber auch von Fischen. Foto: © OceanImageBank/Nick Polanszky

Sonderbare Rochen

In ihrem Grundbauplan sind sich zwar alle Rochen ähnlich, es gibt allerdings Sonderformen. Neben Riesenmantas gehören die fünf Arten von Sägerochen, bekannt auch als Sägefische, sicherlich zu den spektakulärsten Vertretern. Schmalzahn-Sägerochen etwa kommen mit ihrer 1,7 m langen heckenscherenartigen Kopfverlängerung auf 8 m Körperlänge und ein Gewicht von über 350 kg. Leider gibt es nur wenige aktive Schutzprojekte.

Geigen- und Sägerochen sehen dabei aus wie eine Übergangsform zwischen Hai und Rochen, sind aber dennoch Rochen. Ihr Körperbau erinnert an ihre haiähnlichen Vorfahren. Zwar sind sie relativ flach, besitzen aber noch Rücken- und Schwanzflossen. Wie die Haie.

Adlerrochen haben eine schnabelartige Schnauze, Zitterrochen sind elektrisch geladen. Sie betäuben ihre Beute mit Stromstößen von bis zu 220 Volt. Andere Arten, wie der Amerikanische Stechrochen, besitzen einen Giftstachel am Schwanz. Sowohl Zitter- als auch Stech- und Stachelrochen können Menschen gefährlich werden.

Sägerochen

Schmalzahn-Sägerochen. Diese auch Sägefische genannten Rochen sind vom Aussterben bedroht.
Ein Schmalzahn-Sägerochen. © NOAA Fisheries

Rundkopf-Geigenrochen

Ein Rochen (Gitarrenfisch) der Art Rundkopf-Geigenrochen (Rhina-ancylostoma)
© JustinCain/NewportAquarium, IUCN/SSC

Saws and the City

Ausgerechnet in der dicht besiedelten Biscayne Bay können Einwohner von Miami und Miami Beach beim Blick aus dem Fenster wieder Schmalzahn-Sägerochen sehen.

Drei Schmalzahn Sägerochen in den Bahamas.
Schmalzahn Sägerochen (Pristis pectinata) – © Tonya Wiley/IUCN Shark Specialist Group

Langsame Vermehrung

Wie ihre Cousins vermehren sich auch die „flachen Haie“ nur sehr langsam. Erst nach vielen Jahren erreichen sie ihre Geschlechtsreife. Die Tragzeit kann über ein Jahr dauern. Der Nachwuchs ist bei den meisten Arten zwar bereits voll entwickelt (ovovivipar – lebend gebärend). Doch es sind nur wenige.

Ein Weibchen der bis zu 3 m großen Weißfleck-Geigenrochen hat durchschnittlich nur 14 Jungtiere.

Fast ausgestorben: Rochen in Nord- und Ostsee

Ende 2018 wies das Bundesamt für Naturschutz (BfN) in deutlichen Worten auf die kritische Bestandssituation fast aller unserer heimischen Hai- und Rochenarten hin. Ausgestorben bzw. verschollen sind bereits Gewöhnlicher Stechrochen und Glattrochen. Vom Aussterben bedroht ist der Nagelrochen. Andere Arten wie der Sternrochen sind gefährdet, Fleckrochen und Kuckucksrochen extrem selten.

Gefahren

Rochen sind beliebte Speisefische. Viele Arten leben sehr küstennah und sind daher leicht zu befischen. Wie Haie leiden die Bestände schnell unter hohem Fischereidruck und brechen zusammen. Sägerochen kamen einst an Küsten, in Flussmündungen und Seen von 90 Ländern vor. Heute sind sie in mehr als der Hälfte davon ausgestorben.

Hinzu kommt die gezielte Flossenfischerei auf große Arten. Denn deren helle Flossen gelten als die hochwertigsten und teuersten Flossen für den menschlichen Verzehr.

In der traditionellen asiatischen Medizin begehrt sind auch die Kiemenreusen („gill plates“). Hier sind die Gewinnspannen enorm. Um die 500 € werden für ein Kilogramm gezahlt. Folglich verzeichnet der Handel mit Kiemenreusen in den letzten beiden Jahrzehnten enorme Zuwachsraten.

Ein großes Manko im Rochenschutz sind fehlende Bestandsdaten. Somit kann weder ihre Überlebenschance beurteilt werden, noch lassen sich Schutzkonzepte aufstellen. Daher könnte eine ganze Reihe der derzeit anerkannten Arten bereits ausgestorben sein. Wie der Clown- oder Raunasen-Geigenrochen (Rhynchobatus cooki). Die Art ist nur durch eine Handvoll in Südostasien gesammelter Exemplare bekannt. Laut IUCN gab es in den letzten 23 Jahren nur einen einzigen Nachweis. Das war 2019.

Zwei Clown- oder Raunasen Geigenrochen auf einem Fischmarkt in Singapur. Diese Rochen sind vielleicht bereits ausgestorben.
Clown- oder Raunasen-Geigenrochen (Rhynchobatus cooki) auf einem Fischmarkt in Singapur – Foto: Naomi Clark-Shen/IUCN SSC

Rochen schützen

Zerteilte Rochen: Weißfleck-Geigenrochen zum Verkauf auf lokalem Fischmarkt in Malaysia

Helfen Sie den Cousins der Haie!

Titelfoto: Mantarochen – © OceanImageBank/Amanda Cotton


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