Rochen – die vergessenen Haie

Rochen sind von großer ökologischer, wirtschaftlicher und kultureller Bedeutung. Sie leben in allen Meeren – auch im arktischen Ozean und in der Antarktis. Vorwiegend findet man Rochen allerdings in gemäßigten und tropischen Regionen. Mit mehr als 630 anerkannten Arten in 26 Familien sind sie die artenreichste Gruppe der Knorpelfische. Jedoch existieren noch mindestens 50 bislang nicht vollständig beschriebene und damit wissenschaftlich nicht anerkannte Arten. Das Wissen über Rochen ist vergleichsweise gering. So gibt es für die meisten Arten keine ausreichenden Bestandsdaten.

Für Rochen

Rochen sind die „vergessenen Haie“. Einige Arten sind wahrscheinlich bereits unbemerkt ausgestorben.

Von uns unterstützte Projekte zum Schutz von Rochen

Rochen in Not

Rochen sind hauptsächlich durch Überfischung, Beifang, Verlust des Lebensraumes und die Auswirkungen der Klimakrise bedroht. Es gilt heute als erwiesen, dass fünf Familien innerhalb der Rochen zu den am stärksten gefährdeten Meeresbewohnern zählen.

In den vergangenen Jahrzehnten sind die Populationen im offenen Meer wie auch in Korallenriffen stark zurückgegangen. Einige der teuersten Produkte (Flossen und Kiemenreusen) auf Fischmärkten stammen von Rochen. Etwa 19,9 % der bekannten Rochenarten stehen auf der Roten Liste der IUCN als gefährdet, stark gefährdet oder vom Aussterben bedroht. Allerdings gibt es für 47,5 % der bekannten Rochenarten nicht genügend Daten, um ihren Erhaltungszustand beurteilen zu können.

Besonders dramatisch ist die Situation bei den urtümlichen, haiähnlichen Sägerochen und Geigenrochen. Die meisten der fünf Sägerochenarten, die einst an Küsten, in Flussmündungen und Seen von 90 Ländern lebten, sind heute in mehr als der Hälfte davon ausgestorben. Und 15 von 16 Geigenrochenarten der Familien Rhinidae und Glaucostegidae gehören zu den weltweit am stärksten vom Aussterben bedrohten Knorpelfischen.

Fast ausgestorben: Rochen in Nord- und Ostsee

Ende 2018 wies das Bundesamt für Naturschutz (BfN) in deutlichen Worten auf die kritische Bestandssituation fast aller unserer heimischen Hai- und Rochenarten hin. Ausgestorben oder verschollen sind nämlich bereits der Gewöhnliche Stechrochen und der Glattrochen. Vom Aussterben bedroht ist der Nagelrochen. Andere Arten wie der Sternrochen sind gefährdet, Fleckrochen und Kuckucksrochen außergewöhnlich selten.

Clown- oder Raunasen-Geigenrochen

Diese Rochenart ist nur durch eine Handvoll in Südostasien auf Fischmärkten gesammelter Exemplare bekannt. Laut IUCN gab es in den vergangenen 23 Jahren nur einen einzigen Nachweis. Das war 2019. Wissenschaftler kennen nicht einmal die Lebensraumansprüche des Tieres. Lebend gesehen, wurden Clown-Geigenrochen, die etwa so lang wie ein Baseballschläger sind, jedoch noch nie.

Zwei Clown- oder Raunasen Geigenrochen auf einem Fischmarkt in Singapur. Diese Rochen sind vielleicht bereits ausgestorben.

Clown- oder Raunasen-Geigenrochen (Rhynchobatus cooki) auf einem Fischmarkt in Singapur – Foto: Naomi Clark-Shen/IUCN SSC

Was sind Rochen?

Haie und Rochen entwickelten sich vor etwa 250 Millionen Jahren parallel aus haiähnlichen Vorfahren. Außer in der deutlich unterschiedlichen Körperform sind sie sich in vielem jedoch ähnlich. Allerdings haben Rochen ihre Kiemenspaltenpaare, Maul und Nasenlöcher auf der Körperunterseite.

Es gibt Rochenarten, die nur einen kleinen Lebensraum, z. B. Gebiete mit Seegraswiesen beanspruchen. Andere leben dagegen in den Weiten der Tiefsee oder im Brack- und Süßwasser.

Skate oder Ray?

Es existieren unterschiedliche Vorstellungen zur Rochen-Systematik. Am bekanntesten ist die Aufteilung in Echte Rochen (Ordnung Rajiformes / engl. Skates) und Rochen (engl. Rays). Zu letzteren zählen Geigenrochen, Sägerochen und Zitterrochen. Während Skates ausschließlich Eier (Oviparie) legen, gebären Rays Jungtiere (Ovoviviparie). In europäischen Gewässern findet man vor allem Echte Rochen (Skates). Sie kommen auch in sehr tiefen und kalten Gewässern vor und sind in den Tropen wiederum eher selten.

Spiraculum

Auf der Körperoberseite befinden sich hinter den Augen Spiraculum (Spritzloch) genannte Atemöffnungen. Damit saugen am Meeresboden lebende Rochen Meerwasser ein und leiten es zu den Kiemen. Dies ist eine Anpassung an die bodennahe Lebensweise vieler Arten, die sich auch gerne im sandigen Meeresboden eingraben.

Kleine und große Rochen

Die kleinsten Rochenarten sind nur ca. 25 cm im Durchmesser groß. Zur marinen Megafauna gehörende Arten wie Teufelsrochen oder Riesenmantas erreichen dagegen acht Meter Länge bei Spannweiten von sieben Metern. Sie sind bis zu drei Tonnen schwer. Dennoch können sie gewaltige, bis zu zwei Meter hohe Sprünge vollführen und sich dabei in der Luft drehen. Anschließend lassen sich die schweren Knorpelfische laut klatschend auf die Wasseroberfläche fallen. Damit befreien sie sich vermutlich von lästigen Hautparasiten.

Revolvergebiss

Als Knorpelfische besitzen Rochen, wie die meisten Haie, ein sogenanntes Revolvergebiss. Es besteht aus mehreren hintereinanderliegenden Zahnreihen. Fällt einer der vorderen Zähne aus, rückt der nächste nach.

Nicht alle Rochen „fliegen“ durchs Wasser

In der Art ihrer Fortbewegung unterscheiden sich die meisten Rochenarten allerdings stark von ihren Cousins, den Haien.

Sie schlagen mit ihren flügelartigen Brustflossen, schweben oder „fliegen“ gleichsam durchs Wasser. Es gibt allerdings auch Rochen, die wie Haie schwimmen. Sie verschaffen sich zusätzlichen Antrieb durch Seitwärtsbewegungen des Körpers und Schläge der Schwanzflosse. Dazu zählen die Geigenrochen und die Sägerochen.

Mantarochen gehören zu den vergessenen Haien.

Manta- oder Teufelsrochen (Mobulidae) durchstreifen als filtrierende Planktonfresser die Weiten der Ozeane. Die meisten Rochen jedoch ernähren sich von wirbellosen Tieren wie Muscheln, Krebsen und Stachelhäutern, aber auch von Fischen. © OceanImageBank/Hannes Klostermann

Bauchseite eines Rundkopf-Geigenrochens (Rhina ancylostoma)

Körperunterseite eines Rundkopf-Geigenrochens (Rhina ancylostoma).
© Moazzam Khan/IUCN

Sonderbare Rochen

In ihrem Grundbauplan sind sich zwar alle Rochen ähnlich, es gibt allerdings Sonderformen. Neben Riesenmantas gehören die fünf Arten von Sägerochen (Sägefische) sicherlich zu den spektakulärsten Vertretern. Schmalzahn-Sägerochen kommen mit ihrer 1,7 m langen heckenscherenartigen Kopfverlängerung auf 8 m Körperlänge und ein Gewicht von über 350 kg. Leider gibt es nur wenige aktive Schutzprojekte.

Säge- und Geigenrochen sehen dabei aus wie eine Übergangsform zwischen Haien und Rochen. Ihr Körperbau erinnert noch an ihre haiähnlichen Vorfahren. Zwar sind sie relativ flach, besitzen aber Rücken- und Schwanzflossen, wie es für Haie typisch ist.

Adlerrochen haben eine schnabelartige Schnauze. Zitterrochen sind sogar elektrisch geladen. Sie betäuben ihre Beute mit Stromstößen von bis zu 220 Volt. Andere Arten, wie der Amerikanische Stechrochen, besitzen einen Giftstachel am Schwanz. Zitter-, Stech- und Stachelrochen können für Menschen gefährlich werden.

Sägerochen

Schmalzahn-Sägerochen. Diese auch Sägefische genannten Rochen sind vom Aussterben bedroht.
Schmalzahn-Sägerochen. © NOAA Fisheries

Rundkopf-Geigenrochen

Ein Rochen (Gitarrenfisch) der Art Rundkopf-Geigenrochen (Rhina-ancylostoma)
© JustinCain/NewportAquarium, IUCN/SSC

Saws and the City

Ausgerechnet in der dicht besiedelten Biscayne Bay können Einwohner von Miami und Miami Beach beim Blick aus dem Fenster wieder Schmalzahn-Sägerochen sehen.

Drei Schmalzahn Sägerochen in den Bahamas.
Schmalzahn Sägerochen (Pristis pectinata). © Tonya Wiley/IUCN Shark Specialist Group
Ein prächtiger Adlerrochen gleitet durchs Wasser, Fidschi.
Ein Gefleckter Adlerrochen. Diese Rochen scheinen ein „Gesicht“ zu haben. © K.Glaus

Vermehrung – ovovivipar oder ovipar?

Auch bei Fragen rund um die Vermehrung der Rochen besteht ein großes Wissensdefizit. Wie alle Knorpelfische haben auch die „vergessenen Haie“ nur wenig Nachwuchs und erreichen erst spät ihre Geschlechtsreife. So hat ein Weibchen der bis zu 3 m großen Weißfleck-Geigenrochen durchschnittlich nur 14 lebendgeborene Jungtiere. Bei manchen Arten kann die Tragzeit über ein Jahr dauern.

Es gibt Rochenarten, wie die Mantarochen, mit festen Reproduktionszeiten. Bei den meisten Arten, vor allem bei der etwa 100 Arten umfassenden Familie der Stechrochen (Dasyatidae) geht man eher von einem kontinuierlichen Reproduktionszyklus aus. Es sind allerdings auch Ausnahmen bekannt. Bei zur Familie der Stechrochen zählenden Maskenrochen Arten, fanden sich sowohl Hinweise auf einen kontinuierlichen Zyklus wie auch auf saisonale Reproduktionszeiten.

Die zu den Rochen / Rays zählenden Arten sind ovovivipar. Ihr Nachwuchs schlüpft im Körper der Mutter aus Eiern und wächst dort heran. Die kleinen Rochen werden dann relativ weit entwickelt geboren.

Skates (Echte Rochen) dagegen sind ausschließlich ovipar. Sie produzieren rechteckige, hornige Eikapseln in denen der Embryo gut geschützt heranwachsen kann.

Hornige Eikapsel eines Rochen am Strand.
Derartige Eikapseln werden im Volksmund „Nixentasche“ oder „Nixentäschchen“ genannt. © U.Karlowski

Rochen und ihre Ökosystem-Funktionen

Je nach Art, Habitat und Alter nehmen Rochen unterschiedliche Positionen im Nahrungsnetz der von ihnen bewohnten Ökosysteme ein.

Bioturbation

Am Meeresboden lebende Rochenarten sind bedeutende Bioturbatoren. Sie wühlen im Meeresboden nach Nahrung und graben sie aus. Gerne verbuddeln sie sich zur Tarnung ganz oder teilweise im Meeresboden.

Großer Geigenrochen liegt am Meeresboden im Sand eingegraben, Natadola Bay, Fidschi.
Eingegrabener Geigenrochen. © K.Glaus

Bei all diesen Aktivitäten wirbeln sie viel anorganische und organische Materialien auf, durchmischen und durchlüften den Boden. Das fördert den Stoffaustausch im Sediment, was wiederum das Ökosystem des Meeresbodens stärkt.

Prädatoren und Mesoprädatoren

Rochen agieren in ihren Lebensräumen auch als als Prädatoren und Mesoprädatoren.

Viele Arten ernähren sich hauptsächlich von Weich,- und Krustentieren, andere von Knochenfischen. Damit besetzen sie jeweils unterschiedliche Position im Nahrungsnetz. Hinzu kommt, dass es auch einen Wechsel in der Ernährung vom juvenilen zum adulten Tier gibt (ontogenetische Verschiebung).

In ihrer Funktion als Mesoprädatoren spielen Rochen wiederum als Beutetiere für küstennah lebende Spitzenprädatoren wie Bullenhaie, Breitnasen-Siebenkiemerhaie oder große Hammerhaie wie den Bogenstirn-Hammerhai eine wichtige Rolle.

Ein Ozeanien-Fächerrochen wühlt im Meeresboden nach Nahrung.
© Rob Macfarlane

Gefahren für die vergessenen Haie

Rochen sind beliebte Speisefische. Viele Arten leben sehr küstennah und sind daher leicht zu befischen. Ihre Bestände brechen unter hohem Fischereidruck jedoch schnell zusammen. So kamen Sägerochen einst an Küsten in Flussmündungen und Seen von 90 Ländern vor. Heute sind sie in mehr als der Hälfte davon ausgestorben.

In der traditionellen asiatischen Medizin begehrt sind auch die Kiemenreusen („gill plates“). Hier sind die Gewinnspannen enorm. Um die 500 € werden für ein Kilogramm gezahlt. Folglich verzeichnet der Handel mit Kiemenreusen in den letzten beiden Jahrzehnten enorme Zuwachsraten.

Hinzu kommt die gezielte Flossenfischerei auf große Arten. Denn deren helle Flossen gelten als die hochwertigsten und teuersten Flossen für den menschlichen Verzehr, kosten etwa 1.000 US-Dollar pro Kilogramm. Flossen von Geigenrochen eignen sich daher perfekt für Haifischflossensuppe, eine Delikatesse, die von wohlhabenden ostasiatischen Fischliebhabern geschätzt wird.

Ein großes Manko im Rochenschutz sind fehlende Bestandsdaten. Somit kann weder ihre Überlebenschance beurteilt werden, noch lassen sich Schutzkonzepte aufstellen.

Rochen-Patenschaft

Ozeanien-Fächerrochen (Ø ca. 22 cm), Fidschi-Inseln.

Die junge Frau Lewa

Spenden für Rochen

Östlicher Geigenrochen (Trygonorrhina fasciata)

Helfen Sie den vergessenen Haien!

Titelfoto: Mobula-Rochen © Theresa Fett


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