Kleiner Schwertwal

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Der Kleine Schwertwal (Pseudorca crassidens), engl. False Killer Whale, Pseudorca oder False Pilot Whale, ist ein großer, sehr aktiver und verspielter Delfin. Die Art ist nur unzureichend erforscht. Laut IUCN liegen für eine Einschätzung des Weltbestands nicht genügend Daten vor. Mehr als 60.000 Exemplare dürften es allerdings nicht sein. Kleine Schwertwale sind mit ihren 6 m eine der größten Delfinarten. Sie können mindestens 1.000 m tief tauchen. Ihre Lebenserwartung soll bei etwa 60 Jahren liegen.

Systematik

Die Zahnwale (Odontoceti) gehören zur Familie der Delfine (Delfinidae) und sind die einzigen Vertreter der Gattung Pseudorca. Anders als es ihr Name nahelegt, sind sie nicht eng mit Orcas (Orcinus orca), sondern näher mit Grindwalen verwandt.

Lebensraum und Verbreitung

Kleine Schwertwale kommen weltweit in tieferen, wärmeren Gewässern vor. Selten nur sieht man sie in tiefen Küstengewässern. Manchmal zieht es sie allerdings auch in kältere Gewässer bis nach Norwegen und Alaska.

Artensteckbrief Kleiner Schwertwal

Wie sieht ein Kleiner Schwertwal aus?

Sie haben einen schlanken, weitgehend schwarzen Körper. Auffällig sind kurze, schmale Flipper und die nach hinten gebogene Rückenfinne. Dennoch verwechselt man sie leicht mit den kleineren, aber fast gleich aussehenden Zwerggrindwalen und Breitschnabeldelfinen.
Foto: © NOAA/unsplash
Kleiner Schwertwal springt.

Wie groß ist ein Kleiner Schwertwal?

Mit bis zu 6 m Körperlänge sind sie um einiges größer als Große Tümmler, aber deutlich kleiner als Orcas. Dabei sind Weibchen mit etwa 5 m Länge kleiner. Männchen können etwa 2 t schwer sein, Weibchen erreichen nur etwa 1,2 t. Neugeborene wiegen etwa 80 kg und sind zwischen 1,5 und 2,1 m groß.

Wie schnell schwimmt ein Kleiner Schwertwal?

Da sie locker mit Großen Tümmlern mithalten, dürften sie mindestens 35 km/h erreichen.

Wer sind ihre natürlichen Feinde?

Allerhöchstens große Haie und Orcas sind in der Lage, Jungtieren gefährlich zu werden.

Fortpflanzung und Entwicklung

Im Alter von 8 bis 14 Jahren beginnen Kleine Schwertwale mit der Vermehrung. Die Schwangerschaft soll ein Jahr dauern. Anschließend wird der Nachwuchs bis zu zwei Jahre lang gesäugt.

Ernährung

Wie viele andere Meeressäuger auch, sind Kleine Schwertwale gnadenlose Opportunisten. Die geschickten, kräftigen Jäger haben es hauptsächlich abgesehen auf Fisch und Tintenfisch. Dabei schrecken sie vor großer Beute wie Mahi Mahi oder kapitalen Thunfischen nicht zurück. Sie greifen auch kleinere Delfine, Schweinswale und Walkälber an. Sogar Attacken auf Pottwale sind bekannt. Manchmal „klauen“ sie Langleinenfischern ihre Beute.

Ein Kleiner Schwertwal ist ein aggressiver Jäger. Üblicherweise sind sie in Gruppen von 10 bis 60 Individuen unterwegs. Diese wiederum gehören zu Superallianzen, die aus vielen Hundert Tieren bestehen. Ungewöhnlich ist, dass sie teilweise über Jahre stabile Jagdgemeinschaften mit Großen Tümmlern und Rauzahndelfinen bilden.

Verhalten

Es handelt sich um sehr lebhafte, akrobatische Delfine. Gerne tummeln sie sich in Bug- oder Kielwellen von Booten. Zudem sind Kleine Schwertwale sehr sozial. Sie schwimmen gerne eng zusammen im Verband.

Kleiner Schwertwal iom Sprung.
© NOAA Photo Library – anim2620, CC BY 2.0

Wanderungen

Kleine Schwertwale sind Reisende ohne Ziel und ohne Heimat. Sie pflügen mit hohem Tempo durch die Ozeane, auf der Suche nach Beute, beschäftigt mit sozialem Austausch. Im Mittelmeer sind diese mächtigen Delfine allerdings seltene Gäste. Zwischen 1988 und 2013 gab es hier nur neun Sichtungen und acht Strandungen. Im Mai 2020 hielt sich eine Gruppe aus etwa fünfzehn Tieren, einschließlich Kälbern, vor der israelischen Küste auf. Eine Gruppe aus fünf Individuen und einem Kalb besuchte im Frühjahr 2021 die Kvarner-Bucht in der nördlichen Adria.

Kleine Schwertwale in der Aegiis.

Im Januar 2020 tauchte eine achtköpfige Gruppe Kleiner Schwertwale erstmals in der nördlichen Ägäis nahe der türkischen Küste auf. Das war seit 25 Jahren auch die erste zuverlässige Sichtung für die Art in der gesamten Ägäis. © Uğur Özdemir

Gefahren

In Indonesien und bei den Westindischen Inseln macht man gelegentlich Jagd auf Kleine Schwertwale. Einige sterben als Beifang in der Ringwaden– und der Langleinenfischerei. Auch für die spätere Haltung in Delfinarien wird die Art gejagt.

Meeresverschmutzung

Da ein Kleiner Schwertwal zu den marinen Top-Prädatoren gehört, sammeln sich in seinem Körper Schadstoffe wie PCB, DDT oder Quecksilber an. Diese nehmen die Tiere mit ihrer Nahrung auf. Auf die Dauer führt dies zu Schädigungen des Immunsystems und führt zu Unfruchtbarkeit. Zusätzlich leiden Kleine Schwertwale – wie alle sich akustisch orientierenden Meerestiere – unter der zunehmenden Lärmverschmutzung der Ozeane. Dies ist vielleicht eine Erklärung, dass diese Art vergleichsweise anfällig für Massenstrandungen ist.

Schutzstatus Kleiner Schwertwal

Die Art gilt als nicht bedroht. Auf der Roten Liste der IUCN sind sie als „potenziell gefährdet“ eingestuft. Wobei für eine genauere Bewertung nicht genügend Daten zur Verfügung stehen.

Interessantes

  • Die in hawaiianischen Gewässern lebende Population von etwa 500 Individuen fällt aus der Reihe. Sie haben die Inselgruppe zu ihrem ständigen Lebensraum auserkoren.
  • Bei einer der größten bislang dokumentierten Delfin-Massenstrandungen überhaupt, strandeten 1947 in Mar del Plata (Argentinien) 835 Kleine Schwertwale und starben.
  • Bei einer wesentlich kleineren Massenstrandung 1986 in Flinders Bay (Westaustralien) gelang es, 96 der 114 gestrandeten Tiere zu retten.
  • Zwischen 1956 und 1980 töteten japanische Fischer von der Insel Iki mehr als 900 Kleine Schwertwale, weil sie der Meinung waren, die Delfine würden ihnen zu viele Gelbflossenthunfische wegfangen.

Titelfoto Kleiner Schwertwal: © Juan Ortega, CC BY 3.0


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