Schutzprojekt für Lederschildkröten

Gegen das Aussterben: Erfolge für Lederschildkröten – Insel Sipora, Indonesien

Zeichnung Lederschildkröte.

Lederschildkröten sind mit Abstand die größten aller Meeresschildkröten. Erwachsene Tiere erreichen eine Panzerlänge von bis zu 2,5 m und können über 700 kg schwer werden – © NOAA Fisheries

Seit September 2019 unterstützen wir ein Schutzprojekt für Lederschildkröten auf der kleinen, vor Westsumatra liegenden Insel Sipora. Eher zufällig entdeckten Mitarbeiter der Turtle Foundation hier im Herbst 2017 einen bis dahin völlig unbekannten Niststrand der vom Aussterben bedrohten Lederschildkröte (Dermochelys coriacea)  ̶  den Strand von Buggeisiata.

Man weiß nur wenig über die lokale Population dieser Meeresschildkrötenart. Dennoch dürften die Lederschildkröten von Sipora Teil der regionalen Subpopulation des nordöstlichen Indischen Ozeans sein. Deren Hauptnistgebiete sind die Andamanen und Nikobaren.

Die Subpopulation ist mit vielleicht noch 1.000 Exemplaren akut vom Aussterben bedroht.

Karte Mentawai-Archipel vor West-Sumatra.

Die kleine Insel Sipora liegt im Mentawai-Archipel vor Westsumatra – Quelle: Turtle Foundation

Situation zu Beginn des Projekts

Arbeiter in der Aufzuchtstation für Lederschildkroeten auf Sipora.

Einheimische finden Arbeit in der Aufzuchtstation

Wie es so oft der Fall ist, hatten auch die Lederschildkröten auf der abgelegenen Insel Sipora kaum eine Chance. Denn fast alle Eier wurden von der einheimischen Bevölkerung konsumiert,Weibchen während oder nach der Eiablage getötet.

Es heißt zwar, das Fleisch von Lederschildkröten sei ungenießbar. Für Indonesien gilt dies jedoch nicht. Unmittelbare Hilfe war also dringend notwendig.

Deshalb initiierte die Turtle Foundation in Zusammenarbeit mit der örtlichen Naturschutzbehörde in Padang (BPSPL) sehr schnell ein Schutzprojekt. Ganz wichtig dabei: die Integration der lokalen Gemeinden.

Aufzuchtstation und Strandschutz zeigen Wirkung

Lederschildkröten-Babys in der Aufzuchtstation bei Nacht.

Lederschildkrötenbabys in der Aufzuchtstation auf Sipora bei Nacht

Gleich mit der Nistsaison 2017/2018 bewährte sich das Konzept des Schutzprojekts. Seitdem machten sich 4.522 Lederschildkrötenbabys auf den Weg in ihren neuen Lebensraum: das Meer. Sie schlüften aus 120 Nestern, die meisten von ihnen aus der bewachten Hatchery (Freiland-Aufzuchtstation).

Wurden im ersten Jahr der Tätigkeit des Projekts noch 26 Nester geplündert, waren es zuletzt, 2018/2019, lediglich 2 Nester, die Eierdiebe zerstörten. Obwohl der zu bewachende Strand mit etwa 8 km recht lang und unwegsam ist. Es ist schwierig, ihn lückenlos zu überwachen.

Neu entdeckte Lederschildkröten-Population immer besser geschützt

Eier von Lederschildkröten zum Verkauf auf einem Markt, Insel Simeulue, Westsumatra.

Eier von Lederschildkröten werden auf einem Markt auf der nördlich von Sipora gelegenen Insel Simeulue offen zum Verzehr angeboten. Obwohl es sich um eine vom Aussterben bedrohte Tierart handelt, die auch in Indonesien unter Naturschutz steht! Foto: Turtle Foundation

Vorläufig zeichnet sich auf Sipora ein jährliches Aufkommen von rund 60 Nestern ab, gelegt von etwa einem Dutzend Weibchen.

In der Nistsaison 2018/2019 patrouillierten einheimische Ranger und Mitarbeiter jede Nacht den Strand. Mit Erfolg: Seit Beginn des Schutzprojekts wurden hier keine Lederschildkröten mehr getötet.

Sipora: Ein sicherer Ort auch für andere Arten von Meeresschildkröten

Doch nicht nur Lederschildkröten nutzen den Strand zur Eiablage. Auch Grüne Meeresschildkröten (Chelonia mydas) und Oliv-Bastardschildkröten (Lepidochelys olivacea) kommen in unterschiedlicher Zahl hierhin.

Natürlich finden auch deren Nester Schutz und Geborgenheit in der Hatchery. So ist sie seit der Nistsaison 2017/2018 mittlerweile Geburtsstätte für fast 800 Grüne Meeresschildkrötenbabys und fast 400 Oliv-Bastardschildkrötenbabys.

Sie alle krabbelten in Windeseile über den Strand, bis zur Brandungsgrenze, den ersten Wellen ihres jungen Lebens. Und dann? Auch wenn von 1.000 Schlüpflingen, nach vielen Jahren, nicht mehr als ein bis zwei das Erwachsenenalter erreichen, ist doch jedes einzelne von ihnen eine Überlebenschance für die ganze Art.

Integration der lokalen Bevölkerung

Broschüre aus Indien, die in Zusammenarbeit mit der Turtle Foundation entwickelt und nun ins Indonesische übersetzt wurde.

Broschüre aus Indien, die in Zusammenarbeit mit der Turtle Foundation entwickelt und nun ins Indonesische übersetzt wird.

Der Erfolg dieses wichtigen Artenschutzprojekts fußt in der Einbindung der lokalen Bevölkerung in die Tätigkeit des Projekts. Bislang gehören dazu:

  • Wilderer und Dorfbewohner erhalten bezahlte Stellen als Ranger.
  • Anmietung eines Hauses als dauerhaft besetztes Projekthauptquartier.
  • Einrichtung eines kommunalen Gemüsegartens (als traditionelle Jäger und Sammler haben sich die Bewohner von Sipora nie gut an die Landwirtschaft angepasst). Der Ernährungszustand der Dorfbewohner ist eher schlecht. Der vermehrte Verzehr von Gemüse soll hier für Verbesserung sorgen.
  • Erstellung einer Broschüre über den Schutz von Meeresschildkröten als Lehrmittel für Kinder.

 

Fotos, soweit nicht anders angegeben: © Turtle Foundation

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