Die letzten Mittelmeer-Mönchsrobben

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Mittelmeer-Mönchsrobben (Monachus monachus) gehören zu den am stärksten vom Aussterben bedrohten Meeressäugetieren Europas. Im Mittelmeer gibt es vielleicht noch 350 bis 450 erwachsene Individuen. Weitere etwa 260 Tiere sollen an den Küsten der Westsahara, Mauretaniens und auf den Ilhas Desertas bei Madeira leben. Gemeinsam mit ihrer nächsten Verwandten, der Hawaii- oder Laysan-Mönchsrobbe (Neomonachus schauinslandi) gehören diese Hundsrobben zu den seltensten Robben der Welt. Sporadische Vorkommen und Sichtungen sind auch aus Albanien, Kroatien, Ägypten, Libanon, Spanien und Syrien bekannt.

Wo leben Mittelmeer-Mönchsrobben?

Vom einstigen Verbreitungsgebiet der Mittelmeer-Mönchsrobbe (Monachus monachus) ist nicht mehr viel übrig. Einst lebten sie im Schwarzen Meer, verteilt über das gesamte Mittelmeer, im Atlantik vor Portugal bis zu den Azoren, Madeira und den Kanaren bis hinunter nach Senegal. Heute sind ihre Bestände auf verschwindend kleine und voneinander isolierte Reste geschrumpft. Bereits 1985 zählte die Weltnaturschutzorganisation (IUCN) die Mittelmeer-Mönchsrobbe zu einer der zwölf weltweit am stärksten vom Aussterben bedrohten Tierarten.

In freier Wildbahn (fast) ausgestorben

Auf der Roten Liste der vom Aussterben bedrohten Tierarten der IUCN sind Mönchsrobben als stark gefährdet eingestuft. Es gibt noch eine höhere Gefährdungsstufe. Dann folgt „In freier Wildbahn ausgestorben“. Über ihre Biologie weiß man nur wenig. Sie sind geheimnisvoll. Und könnten es auch für immer bleiben, denn heute geht es um die Letzten ihrer Art.

Artensteckbrief

Wie sehen Mittelmeer-Mönchsrobben aus?

Wie bei Kegelrobben sind die Weibchen bei Mittelmeer-Mönchsrobben kleiner als die Männchen. Ihr kurzes Fell ist schattiert, kann dunkel, braun oder grau sein. Meist ist die Bauchseite heller und hat einen großen weißen Fleck. Hauptcharakteristikum, wie bei allen Hundsrobben, sind breite, hochgestellte Hinterflossen.
Foto: Jürgen und Edith Fleissner
Mittelmeer-Mönchsrobbe schaut aus dem Wasser.

Wie groß und wie schwer sind Mittelmeer-Mönchsrobben?

Mit bis zu 300 kg Körpergewicht und 2,8 m Länge sind Mittelmeer-Mönchsrobben vergleichbar mit mit unseren heimischen Kegelrobben.

Wie vermehren sie sich?

Zwar können Junge das ganze Jahr über zur Welt kommen. Doch die meisten erblicken im September und Oktober das Licht der Welt. Die Tragzeit liegt bei etwa neun bis elf Monaten. Zur Geburt der etwa ein Meter großen Jungtiere suchen die Weibchen einen geschützten Platz. Oft ist dies eine Höhle, die nur tauchend erreicht werden kann. Erst nach zwei bis sechs Wochen an Land gehen die Jungtiere ins Wasser und bleiben dann bis zu drei Jahre lang bei ihrer Mutter. Ihre Lebenserwartung liegt wahrscheinlich bei bis zu 30 Jahren.

Was fressen Mittelmeer-Mönchsrobben?

Sie ernähren sich von Fischen, Tintenfischen und Krebsen. Mönchsrobben jagen allein, meist nachts. Dabei können sie etwa 15 Minuten lang in bis über 200 m Tiefe abtauchen.

Lebensgewohnheiten

Viel ist nicht bekannt. Meistens verstecken sie sich tagsüber vor Menschen in geschützten Höhlen oder auf abgelegenen Stränden. Es sind sehr standorttreue Säugetiere. Ihnen vertraute Küstenabschnitte verlassen sie nur selten. Jungtiere dagegen erkunden gerne entlegenere Gebiete.

Gehört ebenfalls zu den seltensten Robben der Welt: die Hawaii-Mönchsrobbe.

Nächster noch lebender Verwandter ist die Hawaii-Mönchsrobbe (Neomonachus schauinslandi). Foto: Rosel Eckstein by pixelio.de

Perspektive?

In den letzten Jahren zunehmende Sichtungen z. B. in Kroatien, wo die Art offiziell als ausgestorben gilt, geben Anlass für Hoffnung. Auch der Plan, 36 mauretanische Mönchsrobben im Naturpark Jandía auf Fuerteventura anzusiedeln, stimmt optimistisch. Denn einst gab es den Lobo de Mar (Meereswolf) natürlich auch in den Gewässern der Kanarischen Inseln. Doch der Kampf um das Überleben der einzigen im Mittelmeer vorkommenden Robben ist noch lange nicht gewonnen.

Auswilderung zweier junger Mittelmeer-Mönchsrobben in der Ägäis.

Gefahren für Mittelmeer-Mönchsrobben

Gnadenlose Jagd

Einst waren Mittelmeer-Mönchsrobben begehrt – wegen ihres Fleisches. Auch diente ihr Fett als Lampenbrennstoff, das Fell verarbeitete man zu Pelzmänteln. Robbenschicksal. Bereits im 15. Jahrhundert sollen Portugiesen schätzungsweise 5.000 Mönchsrobben erlegt haben.

Tourismus

Heute ist es weniger die Jagd, die die scheuen und sich nur langsam vermehrenden Meeressäuger bedroht.

Robben im Mittelmeer ↗

Verhaltenstipps

Vielmehr werden sie in ihren Lebensräumen durch ausufernden Tourismus gestört. Doch geschützte Strände und Bruthöhlen sind im Mittelmeerraum mittlerweile eine Rarität. Heute dringen Sporttaucher, Touristen und Fischer bis in die abgelegensten Bereiche vor. Das gefährdet zunehmend die Aufzucht der Jungen. Nimmt den Tieren ihre wichtigen Ruheplätze. Trifft man auf eine Mönchsrobbe an Land, ist es ratsam, sich vorsichtig zurückzuziehen.

Die Menschen auf dem Video verhalten sich rücksichtslos und falsch. Derartiges Verhalten ist strafbar!

Fischerei und Meeresverschmutzung

Weitere Bestandsverluste erleiden die Flossenfüßer auch als unabsichtlicher Fang in Fischernetzen. Nahrungsmangel, Meeresverschmutzung, Krankheiten und Vergiftungen setzen ihnen zusätzlich zu.

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Titelfoto: Jürgen und Edith Fleissner


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