Doch nicht ausgestorben: Omurawal

Erstmals in der Geschichte wurden lebende Exemplare fotografiert

Der Omurawal ist doch nicht ausgestorben! Denn zwischen 2011 und 2014 sichtete ein internationales Team von Ozeanforschern um Salvatore Cerchio von der Woods Hole Oceanographic Institution und dem New England Aquarium mehrfach die als ausgestorben geltenden Bartenwale. Vor der Küste Madagaskars gelang es ihnen sogar, erstmals lebende Exemplare zu fotografieren. Außerdem konnten sie die Lebensweise dieser, dem Brydewal zum Verwächseln ähnlich sehenden, Bartenwale untersuchen. Ihren Sensationsfund veröffentlichten die Forscher  im Oktober 2015 im Online-Fachportal „Royal Society Open Science“.

Karte des Untersuchungsgebiets vor der Nordwestküste von Madagaskar.

Location of the study site off northwest coast of Madagascar, including the Nosy Be and Nosy Iranja study areas.
Quelle: Royal Society Open Science.
http://doi.org/10.1098/rsos.150301

Nur mit Hilfe von DNA-Tests gelang es 2003, Omurawale (Balaenoptera omurai), die man lange für kleine Brydewale gehalten hatte, zu identifizieren. Zwischenzeitlich hielt man den Omurawal sogar für ausgestorben. Dann, im April 2015, strandete ein knapp 5,60 Meter langes Jungtier an der Westküste von Australien. Auch Cerchio und Kollegen hielten die von ihnen östlich von Madagaskar 2011 beobachteten Wale anfangs für junge Brydewale.

Forscherteam außer sich vor Freude

Erst viel später ließ sich durch Fotos und Filmaufnahmen feststellen, dass es doch Omurawale waren, die dem Forscherteam vor die Kameras geschwommen waren. Erkannt wurden sie an der ungewöhnlichen Färbung des Mauls. Doch Cerchio und Kollegen stießen nicht nur auf einige wenige Exemplare. Sie hatten das unglaubliche Glück, einer Gruppe von 25 Exemplaren zu begegnen.

Der Omurawal ist mit etwa 10 bis 12 Metern etwas kleiner als der 12 bis 15 Meter lange und fast ebenso unbekannte Brydewal. Ihm sieht er zum Verwechseln ähnlich. Doch Omurawale erzeugen keine Fontäne. Dadurch sind sie nur schwer auszumachen. Die Tiere leben fast im Verborgenen und man weiß fast nichts über sie.

Publikation „Omura’s whales (Balaenoptera omurai) off northwest Madagascar: ecology, behaviour and conservation needs“ auf Royal Society Open Science
http://doi.org/10.1098/rsos.150301

Foto oben: Omurawal. Quelle: Royal Society Open Science. http://doi.org/10.1098/rsos.150301